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Esterillas de yoga de corcho sostenibles - Designed in Germany & Made with Love in Portugal

¿Por qué el corcho es tan sostenible?

Korkeichen in Portugal

El corcho es cada vez más popular como material sostenible, y no es de extrañar. Después de todo, el corcho ofrece un número increíble de propiedades positivas como ningún otro material. Pero, ¿qué es exactamente el corcho, cómo se fabrica y por qué es tan ecológico? En este artículo, explicamos en qué consiste el corcho y por qué hemos elegido este material natural para nuestros productos.

El corcho: un material natural versátil

Cuando se habla de corcho, la mayoría de la gente piensa primero en tableros de corcho o en corchos de vino. Sin embargo, el producto natural tiene mucho más que ofrecer: Debido a sus excelentes propiedades de aislamiento térmico y acústico, el corcho es, por ejemplo, un material popular para suelos, revestimientos de paredes o aislamiento acústico de impactos. Debido a su buena flotabilidad, el material también se utilizó en el transporte marítimo durante mucho tiempo para fabricar salvavidas o boyas, antes de ser sustituido por el poliestireno, supuestamente más barato, y caer un poco en el olvido. Afortunadamente, con la creciente concienciación medioambiental, el corcho vuelve a utilizarse con más frecuencia para fabricar accesorios de moda y artículos de uso cotidiano como bolsos de corcho, mochilas, monederos, fundas para teléfonos móviles o incluso esterillas de yoga.

Además de su hermoso aspecto natural, el corcho es muy ligero, elástico, impermeable, ignífugo, boyante, antibacteriano y resistente a la intemperie y a las termitas. Y por último, pero no menos importante, el corcho es un recurso renovable que es 100% sostenible, respetuoso con el medio ambiente y reciclable. Esto hace que el corcho sea el material ideal no sólo para sellar botellas de vino, sino también para fabricar accesorios y artículos sostenibles de uso cotidiano.

Trabajadores pelando alcornoques

¿De dónde viene realmente el corcho?

El corcho es una materia prima de crecimiento natural que se obtiene de la corteza del alcornoque. El alcornoque perenne existe desde hace varios millones de años y es una especie arbórea típica del Mediterráneo occidental y del norte de África. Los mayores exportadores de corcho del mundo son Portugal y España, que juntos representan alrededor del 75% de la producción mundial de corcho. Sólo la Península Ibérica produce 300.000 toneladas de corcho al año.

Con el tiempo, el alcornoque ha aprendido a adaptarse a las condiciones, a veces duras, de la costa mediterránea y ha desarrollado una corteza de corcho especialmente gruesa que protege la sensible capa interna del árbol de la sequía, los incendios forestales y las fuertes fluctuaciones de temperatura. Y es precisamente esta gruesa capa de corcho lo que distingue al alcornoque de otros árboles y lo hace tan interesante para nosotros los humanos.

¿Cómo se extrae el corcho?

Hacen falta 25 años para que un alcornoque pueda ser cosechado por primera vez. Después, el árbol puede cosecharse cada 9 o 12 años aproximadamente, y la mejor calidad del corcho se consigue en la segunda, tercera y cuarta cosecha. Los alcornoques pueden vivir hasta 200 años, en casos excepcionales incluso hasta 500 años. Esto da lugar a hasta 19 cosechas a lo largo de la vida.

Lo mejor es que no hay que talar ni un solo árbol para recoger el corcho. Para obtener el corcho, sólo se pela la corteza del árbol. El alcornoque es el único árbol del mundo cuya corteza puede extraerse del tronco vivo sin que el árbol muera. La recolección se realiza entre mayo y agosto y la llevan a cabo recolectores experimentados que pelan el corcho a mano, prestando estricta atención a no dañar el sensible tronco del árbol durante la recolección. El procedimiento especial de recolección del corcho está supervisado por el Estado y se ha transmitido durante generaciones.

Pila de corteza de corcho

¿Qué hace que el corcho sea tan respetuoso con el medio ambiente?

Un alcornoque que se cosecha regularmente secuestra hasta tres veces más CO del aire que los que nunca se desgranan en su vida. Esto se debe a que el árbol tiene que producir nueva corteza después de cada cosecha. A medida que la corteza vuelve a crecer, aglutina el CO₂ del aire. Después de cada cosecha, el alcornoque absorbe más CO para regenerar la corteza. Además, un alcornoque que se cosecha regularmente se vuelve más resistente al fuego y forma capas de corcho más gruesas. Por lo tanto, la plantación y el uso activo de los alcornoques por parte de los seres humanos representa una contribución positiva a la protección del clima con un excelente equilibrio ecológico. El cultivo supervisado por el Estado y la cosecha estrictamente controlada también garantizan que los rodales de alcornoques se reforesten y, al mismo tiempo, que no se coseche demasiado.

Los alcornoques como hogar de muchas especies animales

Los bosques de alcornoques no sólo son el hogar de muchas especies de plantas diferentes. También albergan toda una serie de especies animales únicas y en peligro de extinción y se encuentran entre los biotopos más ricos del mundo desde el punto de vista biológico. Además de varias especies de aves y águilas, es el hogar del lince ibérico, considerado la especie de felino salvaje más amenazada del mundo. Su supervivencia está estrechamente ligada a la conservación de su hábitat. Encuentra las condiciones óptimas de vida en los bosques de alcornoques. Sin embargo, la construcción de carreteras, líneas de ferrocarril y gasoductos, así como la plantación de monocultivos como los bosques de eucaliptos y pinos, amenazan su hábitat y sus zonas de caza. El uso del corcho promueve la preservación y reforestación de los bosques de alcornoques, lo que en última instancia apoya la protección de los hábitats del lince ibérico y muchas otras especies animales.

Esteras de yoga de corcho

Para nuestras esteras de yoga hemos elegido deliberadamente el corcho. Porque el material cumple todos nuestros requisitos para una esterilla de yoga verdaderamente sostenible. Utilizamos corcho recolectado de forma sostenible en Portugal para nuestras alfombras. La parte inferior está hecha de harina de corcho, un producto residual de la producción de corcho, y de látex reciclado. De este modo, no hay que utilizar tantos recursos nuevos para la producción de nuestras alfombras. La producción local en Portugal también permite evitar las largas rutas de transporte. Además, de esta manera contribuimos a la preservación de un oficio tradicional portugués y a la protección de los valiosos bosques de alcornoques.

Mujer haciendo la postura de yoga en la esterilla de yoga de corcho Premium Treehuggr "Bloom"

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